Monday, 19 September 2016




Toothless






A toothless piece of legislation. Esa expresión pesqué ayer en un documental sobre sustancias químicas en alimentos, muebles y demás objetos de la vida diaria. No voy a entrar en detalles sobre el tema, pero sí sobre la expresión.

Si bien se trata de una expresión idiomática, es bastante "transparente", ¿no les parece? Si una ley no tiene dientes, ¿qué tipo de ley creen que es? Es una ley muy poco efectiva, débil, que no logra nada. Puede ser porque está mal redactada, porque no se puede instrumentar bien o porque tiene muchos huecos por los que los que la deben cumplir se pueden escapar. No se me ocurre ninguna ley que califique de toothless, pero les dejo un ejemplo del Cambridge Dictionary, y seguramente se les ocurrirán algunos ejemplos de la vida real:

This well-intentioned but toothless law will do nothing to improve the situation.

Toothless también se puede usar para hablar de personas con poco poder o medio inútiles:

Everybody had high hopes for the new chief, but he seems pretty toothless.
Todos tenían mucha expectativa con el nuevo jefe, pero parece bastante inoperante.

Próximamente, veremos una expresión con bite.

Tuesday, 6 September 2016



Ring raje. El juego más viejo del mundo, y para algunos, el más divertido. En Argentina, así se llama el juego de tocar un timbre y salir corriendo, en el que lo peor que puede pasar es que nadie atienda, y lo mejor, que un adulto se fastidie porque no hay nadie. Esa es la mejor parte. O sea que es un juego de niños para molestar a los adultos. Genial.

Esta publicación estaba originalmente pensada para hablar de cómo decir "tocar el timbre", pero no me pude resistir y, como vengo publicando tan poco, decidí hacer nuevamente un dos por uno y contarles también cómo se dice "ring raje" en inglés (porque no crean que solo los argentinos nos creemos muy pillos de chiquitos jugándolo).

Como todo lo que tiene que ver con la vida cotidiana y lo cultural, no hay una sola forma de decir "ring raje" (tampoco la hay en español: según veo, en distintos países se llama de manera diferente). Lo que encontré, a grandes rasgos, es knock and run para el Reino Unido y Ding Dong Ditch para Estados Unidos. ¿No es maravilloso? 

Ahora, al meollo: tocar el timbre. ¿Cómo se dice en inglés? Ring the bell? OK. Se ve que la expresión viene de la época en la que más que un timbre, se tocaba una campana para anunciar que uno estaba en la puerta. ¿Pero ring the bell funciona con todos los timbres? ¿Es lo mismo tocar el timbre de una casa que de un departamento?

Siempre tuve esa duda y, el sábado, aproveché que tenía a una amiga canadiense al lado y le pregunté, después de varias tocadas de timbre abajo y arriba. ¿Adivinen qué?

Tocar el timbre de una casa o de un departamento (el de arriba, es decir, el que está al lado de la puerta), es ring the bell. Pero tocar el timbre de un departamento desde abajo, desde la consola que está en la calle, ¡no! Eso es buzz.

1) On the phone
     A: Mary, are you guys there? I've been buzzing for 15 minutes!
          María, ¿están ahí? ¡Hace 15 minutos que estoy tocando el timbre!
     B: Ohhh, the buzzer must be broken. We'll be right down!
          Uhhh, debe estar roto el portero. ¡Ya bajamos!

2) A: I see you're buzzing for apartment 8?
         ¿Estás tocando el timbre del departamento 8?
     B: Yes, that's right.
          Sí, eso mismo.
    A: I'm afraid they are out. Would you like to leave a message for them?
         Me temo que no están. ¿Querés dejarles un mensaje?

3) A: Buzz me when you get here and I'll meet you downstairs.
         Tocame el timbre cuando llegues y te veo abajo.

Y esto de buzz y el timbre no termina ahí. ¿Adivinen cómo se dice cuando uno abre la puerta con el portero eléctrico?

4) A: I hate professionals in this building. They'll buzz anyone in!
         Odio a los profesionales de este edificio. ¡Le abren a cualquiera!

5) A: Hi, I'll be downstairs in a sec!
         Hola, ¡ya bajo!
     B: Hum, I really need to use the bathroom...
          Estem, tengo que ir al baño, mal...
    A: I see. No problem! I'll buzz you in.
         Ah, no te preocupes. Te abro.

¿Ustedes jugaban al ring raje? ¿Le decían de otro modo?


   

Wednesday, 18 May 2016


o BOGOF

La entrada de hoy es un 2x1, two for one, o BOGOF (Buy one, get one free), como dirían los británicos. Hace mucho que no escribo, por falta de tiempo y más que nada, de inspiración. Este año, estoy más dedicada a la traducción que a la enseñanza, y ando corta de ideas.

Sin embargo, la traducción también hace su aporte de curiosidades del inglés. Confieso que vi BOGOF por primera vez hace dos semanas, traduciendo un artículo, y lo tuve que ir a buscar. Pero la verdad es que las curiosidades más curiosas vienen siempre por el lado de las clases, de las dudas o los aportes de los alumnos.

¿Por qué es un 2x1 la entrada de hoy? Les traigo doble entrada en una (¡o triple!, por lo de BOGOF). La semana pasada, un alumno me preguntó por la expresión back to the old drawing board. La verdad, ¡era la primera vez que la escuchaba! Significa empezar de cero, sobre todo después de haber cometido algún error. ¿De dónde vendría semejante expresión? ¿Qué tiene que ver dibujar con volver a empezar? Según investigamos, esta expresión viene de una viñeta publicada en EE.UU. en la década de 1940. Aquí va:



Como ven, se estrella un avión y hay gente que sale corriendo hacia él. El hombre del medio, en cambio, va lo más tranquilo con sus planos debajo del brazo y dice Well, back to the old drawing board ("Bué, habrá que volver al tablero"). Humor negro. A partir de entonces, la frase se empezó a usar para todas las situaciones en las que algo sale mal y hay que volver a empezar. ¿No les parece fascinante que un chiste en apariencia bastante intrascendente se haya convertido en una expresión idiomática que se usa todavía hoy, más de 60 años después? A mí, ¡sí!

Otra frase que surgió hoy en clase y que también tiene que ver con esto de que una expresión cultural (en este caso, una tira cómica) instala expresiones idiomáticas es Keep up with the Joneses. ¿La conocían? Esta expresión se usa para hablar de esa costumbre o necesidad que tienen algunas personas de compararse todo el tiempo con el que tienen al lado para copiarlos y "no ser menos"; esa necesidad de comprar las mismas cosas caras o hacer las mismas cosas de nivel económico alto que hacen sus familiares o conocidos para no sentirse menos. Veamos un ejemplo:

Ever since Mary moved into that cool neighborhood, her life is just about keeping up with the Joneses.

Desde que se mudó a ese barrio de moda, la vida de María gira en torno a estar a la altura de los demás.

Esta expresión también viene de una tira cómica que justamente se llamaba así. En ella, se hablaba siempre de una familia de apellido Jones, re común en EE.UU. Los personajes de la tira siempre los mencionaban para compararse con ellos. Este pequeño cuadro lo deja bastante claro.


Y así nació esta expresión.

Pensando en estos casos, recordé que hace un tiempo vi un documental sobre historietas argentinas y que nosotros también tenemos expresiones idiomáticas bastante arraigadas que vienen de historietas. Ahora mismo, recuerdo dos: Cholula y Pochita Morfoni. En Argentina, el cholulo o la cholula es la persona que muere por ver a gente famosa. ¿Alguna vez pensaron de dónde venía? No es una palabra muy común. Bueno, Cholula es un personaje de historieta de la década de 1950 que se caracterizaba por perseguir a las estrellas. Acá la tienen en acción:


¿Y Pochita Morfoni? Así me decían de chica, porque comía mucho. Claro que, ya de chica, entendía por dónde venía el chiste, no más con lo de "morfoni" (de "morfar", "comer", en lunfardo). ¿Pero cómo se les había ocurrido ese sobrenombre? Venía de esta tira, de la que también hablaban en ese documental:


Seguramente hay muchos casos más en los dos idiomas y en todos los idiomas. ¿Se les ocurren otros? Espero que les haya gustado.


Friday, 4 March 2016




Chapter






Esto sí que me pareció una verdadera curiosidad. Estaba traduciendo un folleto del sistema de salud estadounidense y me encontré con la "Kansas Chapter of the American Planning Association", una organización que, como su nombre lo indica, se dedica a la planificación de distintos estados; en este caso, el de Kansas. OK. Ahora bien, ¿chapter? Lo fui a buscar, y resulta que chapter, además de "capítulo" de un libro, significa "sección, división, sucursal".

Seguí buscando y empecé a encontrar chapter con ese sentido por todos lados, y ya no me resulta tan raro. Hagan la prueba. La Washington Chapter of the Wildlife Society (la división Washington de la Wildlife Society), la Wildlife Society Student Chapter (la división estudiantil de la Wildlife Society), la American College of Cardiology California Chapter (la división California de la American College of Cardiology) y mil más.

Chapter también es un término técnico del mundo de las finanzas, del que no entiendo casi nada, así que esa parte de la investigación, se la dejo a los más curiosos.

¿Conocían este sentido de chapter o les parece tan curioso como a mí?



Friday, 13 November 2015



Bedside

Manners












Este año, me tocó ver a varios médicos en distintas ocasiones, y en muchas de ellas recordé esta frase. Algunos médicos tienen buenos bedside manners y otros, no. ¿Qué son los bedside manners?

Bedside manners tiene que ver con el  modo en que el médico trata al paciente. Un médico que da malas noticias o diagnósticos de manera mecánica, abrupta y sin tener en cuenta los sentimientos del paciente, tiene malos bedside manners, o directamente no tiene. Un médico que escucha con atención al paciente, otorga el tiempo necesario a la consulta, da las noticias que tenga que dar teniendo en cuenta el impacto que esa información tendrá en el paciente, es un médico con buenos bedside manners. Pero dejemos esta mezcolanza de inglés y español y veamos ejemplos en inglés:

1) A: Why didn't you want Dr. Lewis to see that child?
          ¿Por qué no querías que el Dr. Lewis atendiera a ese nene?
     B: Dr. Lewis is a great doctor, but this child is really sick, and he doesn't have any bedside  manners. The mother doesn't need to hear it from him.
          El Dr. Lewis es muy buen médico, pero este nene está muy enfermo y el doctor no tiene tacto para nada/es medio bestia. Es mejor que la madre no se entere por él.
    
2) A: Is your brother a good doctor?
         ¿Es buen médico tu hermano?
     B: I don't know. I guess! He does have great bedside manners.
          No sé. ¡Supongo que sí! Eso sí: atiende/trata muy bien a los pacientes.
     A: How come?
          ¿En qué sentido?        
     B: I know he listents to his patients, doesn't rush them, cares about them.
          Sé que los escucha, no los apura, se preocupa por ellos.

Esta expresión se puede usar en contextos formales e informales. Por cierto, el de la foto es Walter White, el personaje principal de Breaking Bad, cuando se entera de que está enfermo. ¿Vieron la escena? What do you think of his doctor's bedside manners?

Do you know any doctors with good/bad bedside manners? I hope it's the first.


Thursday, 15 October 2015


Cola de paja

¡Este bicho sí que tiene cola de paja! En sentido literal, seguro. En sentido figurado... no sé, lo dudo.

¿Qué significa "tener cola de paja"? Tener cola de paja es asumir de cierto modo la responsabilidad de algo que pasó sin que se nos haya culpado directamente; sentirnos responsables por algo que pasó y que quizá hasta hicimos y todo, pero sin decirlo abiertamente. Viene de un antiguo dicho que reza "el que tiene cola de paja no debe acercarse al fuego", por razones obvias...

Esta mañana, una alumna quiso decirlo en inglés en clase y la verdad... tuvimos que romper la regla de hacer toda la clase en inglés y decirlo en español, porque ninguna sabía cómo decirlo. No alcanza con decir feel guilty, porque "tener cola de paja" es una expresión idiomática, y si la queremos decir en inglés o cualquier otro idioma, lo indicado sería buscar su expresión idiomática equivalente. Además, "tener cola de paja" no necesariamente es sentirse culpable, sino más bien actuar como si uno fuera responsable de algo malo que pasó.

Después de buscar bastante, me quedo con To have a guilty conscience. No será tan colorida como "tener cola de paja", pero es una expresión idiomática y significa lo mismo.  Veamos ejemplos.

1) A: Oh... I thought there was a slice of cake left.
          Uh... Pensé que había sobrado una porción de torta.
    B: What? I don't know. I haven't touched anything. I swear.
         ¿Qué? No sé. Yo no toqué nada. Lo juro.    
    A: Relax! Someone has a guilty conscience...
         ¡Todo bien! Qué cola de paja...

2) I guess the reason why the candidate cannot accuse his contender of corruption is he has a guilty conscience.
     Supongo que la razón por la que el candidato no puede acusar a su contrincante de corrupción es que tiene cola de paja.

¿Se les ocurren más ejemplos? ¡Pueden dejarlos aquí! Dejen su comentario.

Tuesday, 6 October 2015




Speak out of Turn







Speak out of turn... ¿qué les parece que significa? Esta expresión la vi en un texto de pedagogía hace poco. Era una lista de cosas que los alumnos no deberían hacer en clase. Speak... out of turn... ¿Sería "hablar cuando no les toca"? Así lo interpreté, pero unos días después, mirando Mad Men, me di cuenta de que no era lo correcto.

Resulta que en la escena en cuestión, el personaje de Harry le está explicando al jefe por qué necesita más recursos para hacer su trabajo. El jefe le dice que uno de los compañeros (Mitch) piensa que los quiere estafar, que en realidad no necesita nada, y entonces Harry le dice:

I don't want to speak out of turn but... I don't think that Mitch has been very happy with my recent promotion.

¡AAAAAHHHH! ¿Por qué dijo I don't want to speak out of turn? Definitivamente yo lo había entendido mal unos días antes. ¿Qué significaba? 

Speak/Talk out of turn significa decir cosas que no hay que decir, hablar fuera de lugar.

Más ejemplos:


1) A: Have you heard about the thefts in the office?
     B: Yeah. I don't want to speak out of turn here, but I've seen Mary sneaking around the break room lately. Just saying...

2) Excuse me if I'm speaking out of turn, but I don't think your proposal will be the best solution to our problem.

¿Se les ocurren más ejemplos?

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